My Favourite Podcasts of 2016

I cannot remember how I used to function before podcasts. I listen to them during my runs and walks, when driving, and (wife permitting) when I’m getting prepared in the morning.

Podcasts are radio programs that appear in your phone and patiently wait for you to listen to them in your own time.

I cannot remember how I used to function before them. I listen to podcasts during my runs and walks, when driving, and (wife permitting) when I’m getting prepared in the morning.

Podcast Mic

Photo by: Maciej Korsan

My favourite podcasts change along the way but here are the ones that stuck with me for a while and why:

The Essentials:
I usually listen to every episode of the podcasts below. In some cases I have a backlog of about one year but I cannot get myself to delete any episodes because I’m anal and every episode below is good.

  • The Economist (All Audio): I have read The Economist every week since the fall of 1996. I don’t claim to read it cover to cover as Bill Gates does but I must read about 10 articles every week. The podcast is like a preview to that week. Many times as the writers interview people for their stories, they record parts of the podcast. In some cases there is more information than the piece itself and sometimes they are summaries which let me decide which articles to read. This podcast keeps me informed about the latest in politics, business, science/tech or culture.
  • In Our Time: This is an excellent BBC4 program that lasts for about 45 minutes each week. It’s on from September to July.  The host Melvyn Bragg calls 3 academicians as expert guests on a variety of topics usually about history (e.g. Justinian’s Legal Code), philosophy (e.g. First Philosophers in Miletus), science (e.g. DNA), culture (e.g. Animal Farm) or religion (e.g. Sufi Orders of Islam).  Let Melvyn teach you how to shut others up if they speak too much (handy in meetings).
  • The Tim Ferriss Show: Tim Ferriss invites his guests who are what he calls “world class performers” and interviews them to extract some applicable secrets to their success.  Tim is a very diligent person and an excellent interviewer.  The episodes tend to be quite long (sometimes up to two hours) but are always worth it.  I’ve learned a lot from his guests regarding health, business and life in general.
  • The Great Debates: This show reminds me of my college days when we (usually Utku and I) would argue over trivial things for days and annoy everyone around us.  But I must confess these guys are funnier and better debaters.
  • Intelligence Squared: This is serious debate podcast and the expert debaters change in every episode.  Some good past debates were on Rome vs. Greece with Boris Johnson for Greece, and Queen Elizabeth vs. Queen Victoria.  This podcast is good example of the British debate tradition.
  • FT Life of a Song: Every weekend The Financial Times’s music section takes a song and brings the reader through its many reincarnations along its life. The podcast does the same but has excerpts of the music as well.

The Others:
The podcasts below are also in my list of subscriptions but I am more picky on which episodes I decide to listen to.

  • The Art of Manliness: A podcast of the successful blog by Brett McKay which talks about such “manly” things as grooming a beard, stacking firewood, working out, cold showers etc.  He’s obsessed with Navy SEALs who I find very interesting as well.
  • The Guardian’s Science Weekly: Pretty self explanatory. Focused on news related to science.
  • Masters in Business: Podcast by Bloomberg columnist Barry Ritholz. Lengthy interviews related to business and investing.
  • Canvas: A very geeky podcast about iOS.  Apps, productivity and more with your Apple iDevices.
  • Mac Power Users: Another geeky podcast this time related to all Apple products.  A bit more basic.  Older episodes are recommended to bring a user up to speed with Macs and iDevices.
  • The James Altucher Show: Similar to Tim Ferriss.  Some redundency between the two.  He’s a very smart guy but he began to repeat himself lately.
  • Freakonomics Radio: Excellent production, sounds like a good old radio program.  Stephen Dubner (one of the authors of the famous Freakonomics book) talks about data and everyday life.
  • FT World Weekly: Less episodes than The Economist if you are into the brevity thing.
  • The Knowledge Project: Shane Parrish talks about reading, philosophy, travel and music with his guests with a lovely Canadian accent.
  • Philosophy Bites: This podcast has been around forever.  10-15 minute interviews related to philosophy.  Some excellent past episodes.
  • The Productivity Show: Productivity nerds at Asian Efficiency talk about… Productivity!
  • Turkey Book Talk Podcast: Hürriyet Daily News columnist William Armstrong talks to authors about their recent books on Turkey.  I think he should change the intro song as soon as possible.

You can listen to podcasts via the stock Apple Podcasts app or my preferred app Overcast which lets the user change the speed.  It also skips spaces to save valuable seconds.  Help yourself if you are an Android user.

Brexit’ten Dersler

Türkiye’de eğitim seviyesi yükselecek ve bütün sorunlarımız hallolacak diyenler İngiltere’nin eğitim seviyesini aşmamızı beklemek zorundalar. AB’den çıkmanın ekonomik olarak zararlı olacağını tarafsız ve saygın kuruluşlar – hesabını da çıkararak – anlattılar ama UKIP başkanı Nigel Farage “AB’ye her ay verdiğimiz 350 milyon sterlin cebimizde kalacak” diye oy aldı – ve seçim sonrasında da TV’de “Aslında tam da öyle olmayacak” diye sırıttı.

Brexit, yani Birleşik Krallık’ın (İngiltere olarak da geçiyor ama aslında İngiltere + İskoçya + Galler + Kuzey İrlanda) Avrupa Birliği’nden çıkması referandumu birçoklarının tahmininin aksine 23 Haziran Perşembe Brexitçilerin kazanması ile sonuçlandı.  Konu basınımızda “oh iyi oldu” (schadenfreude), “şimdi elimize düştüler” ve “beter olsunlar” hislerinin arasında bir yerde konuşlandı.

Yazının Devamı / Continue Reading

Why Nations Fail (Ulusların Düşüşü), Daron Acemoglu – James Robinson

Daron Acemoğlu ve arkadaşı yazar James Robinson “Neden bazı ülkeler zengin bazıları fakirdir?” sorusunu cevaplamaya çalışmışlar. Bunun için önce diğer teorilere aksi örnekler bulmuşlar (coğrafya olamaz, din olamaz, dil olamaz, kültür olamaz, ellerindeki teknoloji olamaz vs.) daha sonra da kendi teorilerini tarihsel sebepleri ile beraber açıklamışlar. Verdikleri cevap, “Ülkeleri zengin veya fakir yapan şey insanların kurduğu politik ve ekonomik sistemlerdir.”

Facebook’un kurucu ve CEO’su Mark Zuckerberg enteresan bir tip. Önceki sene Çince öğrenmeye karar vermiş ve Çince mülakat yapabilecek kadar ilerletmişti. Geçen sene yediklerinin etkisini hissetmek amacıyla kendi öldürmediği hayvanı yememe kararı almıştı. Bu sene de iki haftada bir edebiyat dışı kitap okuma kararı almış. Seçtiği kitabı Facebook’taki A Year of Books isimli sayfadan yayınlıyor, sonrasında ise yazarı davet edip diğer okurlarla birlikte soru-cevap yapıyor.

Yazının Devamı / Continue Reading

Kağıthane’de Müşahitlik

4-5 kişi geride bekleyen burnu hızmalı esmer bir kadın işe geç kalacağını, dolayısıyla öne geçmek istediğini tebliğ etti. İkinci sıradaki kır saçlı güneş gözlüklü adam kendisinin de işe gideceğini, herkesin saygı içinde beklemesi gerektiğini – biraz da sert bir şekilde – söyledi. Hızmalı kadın ona sesini kesmesi ve işine bakmasını önerince kır saçlı adam kadını terbiyesizlikle suçladı. Kadın pişkince asıl terbiyesizin o olduğunu söyledi. Kavgayı ayırmaya gidip hızmalı kadına içeride kavganın yeni bittiğini lütfen sakin olmasını rica ettim, önündeki diğer adam kıkır kıkır güldü.

2015 Haziran genel seçimlerinde İstanbul Kağıthane’de 2014 Cumhurbaşkanlığı seçimlerinden bildiğim ilkokulda ikinci kez görevliydim. Bu sefer stressiz, adeta ikinci doğuma giderkenki gibiydi. İlk seferinde önceki akşam geç saatlere kadar eğitim kitaplarını okumuş, bütün vidyoları izlemiştim; yanımda gerekir diye boş dilekçeler, okuduğum eğitim kitabının bir kopyası, dolduracağım formun birkaç kopyası, bir tane oy sayma çetele tablosu, su, telefon şarjı ve Savaş ve Barış’ı yazabilecek kadar kalem vardı. Bu sefer ise cebime telefon şarjını koyup evden çıktım.

Yazının Devamı / Continue Reading

Politik Bir Cumartesi

Fetih evet gerçekten de hem bizim için hem de insanlık tarihi için önemli ama kutlamalar yapmak sorumluluğu bende olsa daha çok fetih zamanında İstanbul’un durumu, öncesinde sırasında ve sonrasında olanlar, o zamana kadar yapılamayan işi 19 yaşındaki Fatih Sultan Mehmet’in nasıl başardığı gibi konulara odaklanırdım.

Neredeyse bütün 22. haftayı acı vatan Almanya’da geçirdikten sonra Cumartesi günü saat 15:30’da Atatürk Havalimanı’na inmeyi planlamaktaydım, lakin havadaki hesap yerde tutmayınca havaalanı keşmekeşinden sıyrılmam 16:30’u buldu.  Eve varışımı tahmin etmek üzere Yandex’e baktım, 25 km yol için 1 saat 55 dakika süre kırmızıya boyanmış İBB trafik programı ile de karşılaştırınca fazla iyimser geldi.

Yazının Devamı / Continue Reading